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Pancreatitis Aguda

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¿Qué es el Páncreas?

Es un órgano situado en la parte superior del abdomen, por detrás del estómago, que participa en la absorción de alimentos produciendo un líquido que contiene enzimas que ayudan a la digestión de los mismos. Estas sustancias son transportadas al intestino delgado a través de un conducto llamado colédoco. Una vez dentro del intestino se activan y ayudan a la digestión. El Páncreas también controla los niveles de glucosa en la sangre mediante la producción de insulina.

¿Qué es la Pancreatitis?

Es una inflamación súbita del páncreas provocada por la activación de las enzimas dentro de sí mismo. En casos graves, parte del páncreas se destruye en un proceso que se llama necrosis, que produce una reacción inflamatoria generalizada afectando a otros órganos vitales. La pancreatitis es más frecuente en hombres que en mujeres.

 

¿Cuáles son las causas de la Pancreatitis Aguda?

Las dos causas más frecuentes son los cálculos en la vesícula biliar (colelitiasis 80%) y el consumo excesivo de alcohol. Los cálculos de la vesícula producen pancreatitis al moverse hacia el conducto biliar (colédoco) y obstruir la salida del páncreas hacia el intestino. El alcohol tiene un efecto tóxico directo y también puede producir pancreatitis crónica. Otras causas más raras son ciertos medicamentos, aumento importante de los niveles de grasa en sangre (hipertrigliceridemia), aumento de calcio en sangre (hipercalcemia), obstrucciones de la salida del conducto del páncreas, golpes en el abdomen, algunas cirugías y la realización de una prueba llamada colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). En aproximadamente un 20% de los pacientes no se descubre la causa (pancreatitis aguda idiopática).

¿Cuáles son los síntomas?

Se manifiesta casi siempre como un dolor de abdomen continuo e intenso, localizado principalmente en la parte superior aunque puede ocupar todo el abdomen, con frecuencia se corre a la espalda “en cinturón” y se acompaña en la mayor parte de los casos de náuseas y vómitos.   Puede empeorar en cuestión de minutos después de comer o beber al principio, principalmente si los alimentos tienen un alto contenido de grasa. Se vuelve constante o más intenso y dura varios días. El dolor puede empeorar al acostarse boca arriba.

Las personas con pancreatitis aguda a menudo lucen enfermas y tienen fiebre, náuseas, vómitos y sudoración y pueden presentar ictericia que es una coloración amarilla de la parte blanca de los ojos.

 

¿Cómo se diagnostica la Pancreatitis?

Principalmente mediante el análisis de las enzimas pancreáticas en sangre (amilasa y lipasa), que casi siempre están elevadas en la pancreatitis aguda. Otros procesos pueden producir dolor abdominal y aumento de enzimas pancreáticas, y hay pancreatitis agudas que cursan con niveles normales de enzimas pancreáticas, por lo que es necesario realizar una tomografía axial computarizada o TAC del abdomen.

 

Esta prueba es además la más adecuada para valorar posteriormente el grado de necrosis del páncreas y otras complicaciones a nivel del abdomen. El ultrasonido del abdomen permite ver si hay cálculos en la vesícula, pero generalmente la inflamación del abdomen no permite ver bien el páncreas. La resonancia magnética puede ser útil si existe alergia al contraste intravenoso, si hay insuficiencia renal o si se quiere descartar la presencia de un cálculo en el colédoco.

 

El ultrasonido endoscópico es muy útil para valorar mejor el páncreas y detectar cálculos biliares no vistos con otras pruebas de imagen.

 

 

¿Cuáles son las complicaciones?

La pancreatitis puede reaparecer y establecerse como pancreatitis crónica. La probabilidad de que retorne depende de la causa y de la efectividad con que se pueda tratar. Las complicaciones de la pancreatitis aguda pueden incluir: insuficiencia renal aguda, Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), acumulación de líquido en el abdomen (ascitis), pseudoquistes del páncreas, quistes o abscesos en el páncreas o Insuficiencia cardíaca.

¿Cuál es el tratamiento?

No existe un tratamiento específico para la inflamación pancreática. Las principales medidas son no dar alimentos por la boca, aportar abundantes líquidos por vena y administrar medicamentos para aliviar el dolor y los vómitos. En los casos leves no suelen ser necesarios más tratamientos y en aproximadamente una semana el paciente se recupera totalmente. Sin embargo, en los casos graves el paciente necesita una vigilancia estrecha en una unidad de cuidados intensivos, recibiendo otros tratamientos como administración de antibióticos para tratar la infección de la necrosis pancreática y alimentación por una sonda colocada en el intestino a través de la nariz (nutrición enteral) o, si no fuera posible, por vena (nutrición parenteral). En los casos en que la necrosis se infecta, con intención de limpiar lo más posible la zona del páncreas y sus alrededores es necesario realizar la extracción del tejido necrosado e infectado (necrosectomía). Este procedimiento que anteriormente se hacía por cirugía, ahora se realiza por endoscopia (Necrosectomía Endoscópica). Drenamos la necrosis mediante una comunicación que se realiza a través del estómago, con  mejores resultados que los que se obtenían con la cirugía, con mucho menos riesgos y complicaciones y sin necesidad de anestesia general.

 

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) puede ser necesaria para extraer cálculos impactados en el colédoco. Los pseudoquistes también pueden precisar tratamiento, generalmente vaciándolos hacia el estómago o intestino por medio de endoscopia.

 

 

CPRE para extracción de los cálculos de los conductos biliares.

 

¿Cuál es el pronóstico?

En la mayor parte de los casos la inflamación es leve, pero en 1 de cada 5 casos es grave. En los casos leves el pronóstico es bueno y la recuperación es completa. Los pacientes con cuadros graves tienen un riesgo de fallecer de hasta el 20%, generalmente en personas con necrosis extensa del páncreas e insuficiencia de varios órganos o funciones.

Uno de los mayores empeños de los médicos es poder distinguir lo antes posible las pancreatitis graves de las leves, con intención de atender adecuadamente los casos graves. La detección precoz de casos graves se realiza en base a una serie de datos clínicos del paciente y de sus análisis de sangre. Uno de los mejores métodos para pronosticar la gravedad es la TAC con contraste intravenoso, que permite valorar si hay o no necrosis y la cantidad de la misma para establecer el mejor tratamiento y el pronóstico del paciente.